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Ethereum trabaja en una nueva actualización: Pectra

La próxima actualización de Ethereum, prevista para el 2025, se llamará Pectra. 

No hay una fecha precisa todavía, pero los desarrolladores confían en poder lanzarlo en la mainnet en el primer trimestre del próximo año. 

Ethereum: ¿qué es la nueva actualización Pectra?

Pectra es la próxima actualización importante de Ethereum, después de la actualización Dencun implementada en marzo.

Lo que se sabe, por ahora, es que debería acoger al menos tres mejoras. 

El primero es EIP-7251, es decir, el aumento del saldo máximo efectivo para el staking. 

La propuesta quiere modificar el límite máximo de ETH que se pueden poner en staking en un nodo validador, llevándolo a 2.048 ETH. Esto permitiría utilizar un número inferior de validadores, reduciendo potencialmente la complejidad.

Hasta hoy 2.048 ETH corresponden a casi 8 millones de dólares, mientras que el límite actual de 32 ETH corresponde solamente a menos de 125.000$. El límite mínimo, sin embargo, se mantendría en 32. 

La segunda mejora que debería ser integrada en Pectra es la incorporación del Ethereum Virtual Machine Object Format (EOF), que en realidad comprende hasta 11 propuestas de mejora para el código EVM, tanto en el Layer 1 como en los second layer. 

El tercero es la propuesta EIP-7702 de Vitalik Buterin que reemplazaría la abstracción de la cuenta de EIP-3074. 

EIP-7702 introduciría un nuevo tipo de transacción que permitirá a las direcciones Ethereum funcionar temporalmente como wallet de smart contract durante una transacción, volviendo posteriormente a su estado original.

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Las actualizaciones de Ethereum 

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Las actualizaciones son la forma en que evoluciona el protocolo Ethereum. 

No se trata de hecho de un protocolo fijo que permanece siempre igual a sí mismo, sino que con el tiempo evoluciona. 

En cambio, Bitcoin, por ejemplo, evoluciona extremadamente lentamente, y casi nunca con cambios profundos.

Por ejemplo, desde 2017 hasta hoy se cuentan solo dos actualizaciones importantes de Bitcoin, mientras que el protocolo Ethereum se actualiza casi todos los años, e incluso en 2022 se sustituyó completamente el algoritmo de consenso, pasando de Proof-of-Work a Proof-of-Stake. 

Por otro lado, Bitcoin es principalmente un activo financiero cuya fuerza es precisamente ser inmutable, mientras que Ethereum es más similar a una red mundial y descentralizada de computadoras que sigue añadiendo funcionalidades, aunque en promedio solo una vez al año. 

Ethereum está destinado a evolucionar, mientras que Bitcoin está destinado a permanecer inmutable, sobre todo a nivel base. 

La retrocompatibilidad

En general, estas actualizaciones tienden a permanecer retrocompatibles. 

En otras palabras, buscan agregar funcionalidades sin alterar las anteriores. 

A veces, en cambio, como el paso de PoW a PoS, requieren un cambio tal que no resulta retrocompatible. 

Si el protocolo actualizado es compatible con el anterior se habla de soft fork, mientras que si, una vez actualizado, no será más plenamente compatible con la versión anterior se habla de hard fork. 

En caso de soft fork quien quiera puede continuar utilizando el protocolo anterior, solo que no podrá utilizar las nuevas funciones.

En cambio, en caso de hard fork siempre existe el riesgo de que alguien decida igualmente continuar utilizando el antiguo protocolo, dando así vida a dos protocolos distintos, cada uno de los cuales basado en su propia blockchain que desde el momento de la actualización se vuelve independiente de la otra, mientras mantiene en común la cadena anterior. 

En caso de hard fork, como cuando hubo el paso de PoW a PoS, todos aquellos que quieren utilizar la nueva versión actualizada deben actualizar sus software. 

En esa época, por ejemplo, nació el llamado Ethereum PoW (ETHW), que no es más que el antiguo protocolo Ethereum basado en PoW y no actualizado con Pos. 

Después de un primer momento de éxito, en septiembre de 2022, cuando ETHW mantuvo un precio de mercado superior a 40$, a partir de septiembre se precipitó a 4$, y desde entonces nunca más ha logrado volver a estar por encima de los 6$.

Ethereum: Los tiempos de una actualización del alcance de Pectra

El motivo por el cual las actualizaciones importantes de Ethereum son solamente aproximadamente una al año es que desarrollar en un entorno descentralizado es bastante complejo. 

No solo todos los códigos son, y deben ser, open source y por lo tanto controlados y revisados para que no contengan errores, sino que tampoco es sencillo poner de acuerdo a toda la comunidad de desarrolladores sobre qué hacer. 

De hecho, sucede bastante a menudo que alguien no esté de acuerdo y termine o bien desarrollando otras actualizaciones que dan lugar a hard fork, o bien manteniendo vivo el protocolo no actualizado. 

En el pasado, por ejemplo, ya hubo otro caso clamoroso que siempre involucra a Ethereum, porque el año después de su lanzamiento, es decir, en 2016, una parte considerable de la comunidad de desarrolladores no aceptó una modificación bastante importante que servía para resolver un problema relacionado con un gran robo, y así mantuvo vivo el protocolo no actualizado llamándolo Ethereum Classic (ETC). 

Inicialmente ETC mantuvo un precio de mercado de alrededor de una décima parte en comparación con ETH, pero ya durante la burbuja especulativa del 2017 comenzó a perder terreno frente a su fork (Ethereum es a todos los efectos un fork de Ethereum Classic). 

El problema se amplificó en 2023/2024, cuando no logró ni remotamente acercarse al máximo histórico de 167$ de 2021, mientras que ETH llegó a solo -20% de los máximos históricos. 

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